Jeździectwo to piękny sport, w którym bardzo ciężko jest uniknąć kontuzji, nawet najlepszym jeźdźcom zdarzają się upadki, nie zawsze jeździec jest w stanie przewidzieć zachowanie konia.

Kamizelka ochronna jest często niezbędnym elementem jeździeckiego ekwipunku zarówno dla osób początkujących jak i zaawansowanych, zaraz po kasku. Wiele szkółek jeździeckich wymaga posiadania kamizelki w trakcie jazdy, w niektórych z nich jest również możliwość wypożyczenia kamizelki. W niedalekiej przeszłości PZJ wprowadził przepis, mówiący o tym, że kamizelki muszą mieć osoby startujące w zawodach, które nie ukończyły 15 roku życia – zawodnikom starszym również zaleca się zakładanie kamizelek na starty. Przepisy nie określają jednoznacznie jaka to ma być kamizelka – akceptowane są zarówno kamizelki z najwyższym poziomem bezpieczeństwa, jak i tzw. żółwiki.

Kamizelka ochronna minimalizuje ryzyko urazów powstałych w skutek upadku z konia. Chroni ona górne partie ciała, głównie plecy i klatkę piersiową oraz narządy wewnętrzne. Wśród obecnie dopuszczanych kamizelek możemy znaleźć wiele modeli i fasonów różniących się kolorem, krojem, wykorzystaną technologią oraz – co najważniejsze – poziomem bezpieczeństwa. Według przepisów do jazdy konnej są dopuszczone dwie normy bezpieczeństwa – BETA2 i BETA3 (BETA – The British Equestrian Trade Association Ltd). Poziom bezpieczeństwa wybranej kamizelki powinien zależeć od oceny zagrożenia płynącego z jazdy konnej, jeźdźcy skaczący przez przeszkody są narażeni na większe prawdopodobieństwo urazów niż osoby jeżdżące na lonży.

Oczywiście najbezpieczniejsze są kamizelki oznaczone BETA3 – mają najwyższy poziom bezpieczeństwa, a od kamizelek BETA2 różnią się głównie grubością i materiałem z którego zostały wykonane. Sprawdzą się doskonale w przypadku jeźdźców skaczących przez przeszkody, startujących w zawodach crossowych, ścigających się na torach oraz jeżdżących w teren. Kamizelki BETA3 są sztywniejsze, grubsze i cięższe od swoich delikatniejszych wersji BETA2, ale dzięki temu zapewniają wyższy poziom bezpieczeństwa. Wybierając kamizelkę BETA3 warto wybrać model, w którym czujemy się najbardziej swobodnie. Wielu producentów stosuje system osobnych segmentów (tzw. „bloczków”) – materiał z którego wykonana jest wewnętrzna część kamizelki jest podzielony na mniejsze panele, dzięki czemu kamizelka zachowuje swój poziom bezpieczeństwa, ale jest się bardziej elastyczna, co znacznie wpływa na komfort jazdy w takiej kamizelce.

Kamizelki BETA2 są delikatniejsze od wyżej opisanych poprzedniczek. Jeździec w takiej kamizelce będzie się czuć znacznie swobodniej, gdyż nie będzie krępować ona jego ruchów, a co za tym idzie jazda w takiej kamizelce będzie bardziej komfortowa. Najczęściej wykonane są one z elastycznej, giętkiej i lekkiej pianki, która bardzo dobrze dopasowuje się do kształtu ciała jeźdźca. Tył kamizelki bardzo często wykonany jest z podobnego materiału jak w BETA3, różnią się jednak wykonaniem przedniej części – kamizelki BETA2 słabiej chronią klatkę piersiową i obojczyki. Kamizelki BETA2 rekomendowane są dla jeźdźców rekreacyjnych, stawiających pierwsze kroki w jeździeckim świecie oraz jeżdżących po ujeżdżalni (maneżu). Wielu jeźdźców chętniej wybiera te kamizelki ze względu na wygodę użytkowania oraz komfort noszenia.

Większość kamizelek dostępnych na rynku ma anatomiczny krój, co minimalizuje ograniczanie ruchów oraz daje jeźdźcowi pełną swobodę w siodle przy wysokim stopniu bezpieczeństwa. Kamizelki bardzo często wyposażone są w regulacje, która umożliwia jeszcze lepsze i bardziej optymalne dopasowanie do ciała. Producenci zwracają coraz większą uwagę na estetykę wykonania takiej kamizelki, dzięki czemu mogą zaoferować jeźdźcom modele, które można bez większych trudności ukryć pod frakiem czy kurtką. Wprowadzają również różne wersje kolorystyczne oraz oryginalne wzornictwo. W sklepach jeździeckich można spotkać również kamizelki wykonane z pianki „memory”, które pod wpływem ciepła dopasowują się do kształtu ciała jeźdźca.

Kamizelki jeździeckie zaleca się kupować w profesjonalnych sklepach jeździeckich. Dzięki wiedzy i pomocy wykwalifikowanej obsługi klient może mieć pewność, że dobrana dla niego kamizelka posiada odpowiednie certyfikaty bezpieczeństwa oraz spełni jego oczekiwania. Dobór odpowiedniej kamizelki nie jest trudny, jednak po zapoznaniu się ze stopniami bezpieczeństwa bardzo ważne jest jej dopasowanie – za krótka kamizelka nie będzie chronić wszystkich partii kręgosłupa, natomiast za długa może przeszkadzać w jeździe i blokować się o siodło, co może doprowadzić do groźnych w skutkach wypadków, zły dobór kamizelki może także powodować złą postawę na w siodle, a nawet zaburzyć równowagę jeźdźca. Warto zwrócić również uwagę, że kamizelkę powinno się zakładać pod odzież wierzchnią, najlepiej na samą koszulkę. Odpowiednio dobrana kamizelka nie powinna uwierać użytkownika pod pachami – może to doprowadzić do bolesnych obtarć, które uniemożliwią nam czerpanie radości z jazdy konnej.

Naszym zdaniem każdy jeździec powinien zrobić swoisty „rachunek sumienia” i zgodnie z prawdą oraz realnym zagrożeniem odpowiedzieć sobie na pytanie „czy kamizelka jest mi potrzebna?”. Z pomocą może przyjść obsługa Waszego ulubionego sklepu jeździeckiego, która na pewno podpowie czy to już czas na kamizelkę. Kamizelkami, które polecamy to modele od Swing oraz Komperdell. Szczególnym zainteresowaniem cieszą się u nas modele Swing P07 oraz Swing P06.
Pamiętajcie – jazda w kamizelce to żaden wstyd czy oznaka słabości, ale dbanie o własne zdrowie i bezpieczeństwo!!!